The founder of Tzu Chi Foundation is Master Cheng Yen, a Buddhist nun whose principle is to cultivate kindness, compassion, joy and selfless giving. With Her strong will to free all living beings from suffering, in 1966, She established a charity organization to help all people as part of Her great mission.

With the basic principles of sincerity, truth, faith and honesty, Master Cheng Yen started to collect charity funds. All the funds from the donators were fully used for charity mission. Buddhist teachings serve as guidance for the path of Tzu Chi members. They implement Dharma in their daily lives sincerely.

From time to time, this charity organization gets more known and the numbers of the members increase significantly. They came from various backgrounds such as from the middle class society and professionals, as well as other people in general. They get to know and enthusiastically help out in Tzu Chi activities. Master Cheng Yen realized that those who are more fortunate financially need an opportunity to donate and do charity works, while people who are less fortunate need help financially. Both need each other. With the principle of "To save the world through compassion", She implements this principle into real action, gathering people with sincere hearts and establishing an organization to cultivate their souls.
Master Cheng Yen
Master Cheng Yen

In Her charity missions, Tzu Chi members never discriminate one from another. It has been 50 years since She first established the foundation. It first started with charity missions of humanity, health, education, humanistic culture, international disaster relief, bone marrow, environment friendly activities and community helpers. Through a small step with eight footprints, Great Love has been spread across the ocean, and it became Tzu Chi world.

法師以誠正信實的處事原則,把社會大眾捐獻的善款,涓滴不漏地全做了利益眾生的事。「佛教是理, 慈濟是事」,藉事顯理,以事啟發,回歸理。
許多年來,那股偉大的宗教情操,感召了無數人;上至豪門巨富、學者專家,下至一般民眾,無不盡心竭力地護持慈濟,法師認為:「富有的眾生要啟 發,貧窮的眾生要救濟,平等沒有差別法師從佛法中 體悟「慈悲濟世」的理念,並將體驗的道理實踐出來,娑婆世界、現實社會就是慈濟世界的道場。

慈濟的各項志業,是眾生平等、一體尊重的,在五十年不間斷地努力與耕耘之下,從 「慈善」、 「醫療」、「教育」、「人文」、「國際賑災」、「骨髓捐贈」到「環境保護」、和「社區志工」。一步八法印,締造了全球愛心奇蹟的「慈濟世界」。
Pendiri Yayasan Buddha Tzu Chi, Master Cheng Yen adalah seorang biksuni yang berprinsip untuk mengembangkan welas asih, belas kasih, sukacita, dan sikap memberi tanpa pamrih. Dengan tekad untuk membebaskan semua makhluk dari lautan penderitaan, maka pada tahun 1966 beliau mulai menjalankan misi mulia, mendirikan sebuah badan amal untuk menolong sesama manusia.

Dengan berprinsip pada ketulusan, kebenaran, keyakinan, dan kejujuran, Master Cheng Yen mulai mengumpulkan dana amal. Semua hasil sumbangan donatur waktu itu, sepenuhnya digunakan untuk kegiatan amal kemanusiaan. Ajaran Buddha ibarat petunjuk jalan bagi sekumpulan insan Tzu Chi ini. Dengan sepenuh hati mereka merealisasikan Dharma dan mempraktikkannya dalam tindakan nyata. Dari waktu ke waktu, badan amal kemanusiaan ini semakin dikenal dan jumlah anggotanya bertambah banyak. Mulai dari kalangan masyarakat ekonomi menengah ke atas, para professional, hingga masyarakat umum, mengenal dan antusias membantu kegiatan Tzu Chi.
Master Cheng Yen menyadari bahwa orang yang mampu secara ekonomi memerlukan ladang berkah untuk beramal, sementara kaum papa memerlukan bantuan dalam hal ekonomi. Keduanya saling membutuhkan. Dengan menyadari prinsip "Dengan welas asih dapat menyelamatkan dunia" maka beliau mewujudkannya dalam tindakan nyata, menggalang insan berhati mulia, dan mendirikan sebuah wadah untuk pelatihan batin bersama.

Dalam menjalankan misi amalnya, insan Tzu Chi tidak pernah membedakan antara satu dan lainnya. Selangkah demi selangkah, kini 50 tahun telah berlalu. Bermula dari misi amal kemanusiaan, kesehatan, pendidikan, budaya kemanusiaan, bantuan bencana internasional, donor sumsum tulang, kegiatan pelestarian lingkungan, hingga relawan komunitas. Ibarat satu langkah dengan delapan jejak, cinta kasih telah berkembang melintasi samudera, menjadi dunia Tzu Chi.